Jymden

Jymden.nu

Fågelskådning

Är du en fågelskådare, en ornitolog, en ornitofil, en aviphile, en fågelälskare, fågelfantastare, fågelbander, birder, fågelspotter, lister, ticker, ryckare – eller vad? När det gäller mig själv är jag främst en fågelkonstnär och en fågelfotograf, en visuell person besatt av fåglar. Jag tittar på dem och de tittar utan tvekan på mig; deras ögon är bättre än mina.

Jag gillar begreppet fågelskådare för allmänt bruk eftersom det är inkluderande. Den beskriver nästan alla som tittar på fåglar eller studerar dem – på nästan alla nivåer, från tittaren vid fönstret som helt enkelt matar fåglar, hela vägen till elitister som Fellows of the American Ornithologists ‘Union (AOU) och till och med nobelpristagare som sådana. som Konrad Lorenz och Nikko Tinbergen, som har vunnit utmärkelser för sitt beteendearbete på fåglar.

Låt oss överväga några av de alternativa namnen

Ornitolog

Det är riskabelt att kalla dig konstnär om du bara dabbar med akvareller eller oljor som en helghobby. Det är lika förmodigt att kalla dig ornitolog bara för att du identifierar fåglar, antecknar eller gör listor. Ornitologi innebär en hög expertisnivå av vetenskaplig natur. De flesta professionella ornitologer har idag examen, antingen doktorsexamen eller åtminstone en magisterexamen. Ett fåtal icke-yrkesverksamma som ägnar sin tid år efter år åt något specialiserat problem med fågelforskning kan inkluderas i denna sällsynta kategori.

En generalisering som kan göras är att den genomsnittliga personen som tittar på fåglar är intresserad av vad fågeln är, medan ornitologen är mer involverad i vad den gör. Laboratoriets ornitolog, en speciell ras, kanske inte är nöjd med fåglarnas yttre utseende – han kunde antagligen inte skilja en ung vikbröstsångare från en svart poll, i alla fall, om han inte har den i handen. Han dissekerar fåglar och vet förmodligen mer om deras inre än om levande, frittflygande fåglar. De flesta kamrater i AOU, och många av de valbara medlemmarna också, ser med förakt på fältidentifierare. De hävdar att alla som ser på fåglar på allvar borde ha ett problem att arbeta med. Denna ganska lordliga attityd var anledningen till att American Birding Association (ABA) uppstod – som en motgift av olika slag för att främja fågelskådning som ett spel eller en sport. Denna splintergrupp strävade efter att bilda en egen elit som skulle skilja sig från hoi polloi – hundratusentals, ja miljoner, som kallar sig fågelskådare.

Tillbaka under de första åren av detta århundrade, omkring 1920, när jag så att säga skar tänderna på Junior Audubon-broschyrerna, föll människor som såg på fåglar i två grundläggande kategorier: ornitologer, som vanligtvis sköt fåglar och fågelälskare, vem gjorde det inte. Frank Chapman i sin Color Key to North American Birds, publicerad 1903, pekade på dikotomin när han skrev: ”Ur vetenskaplig synvinkel finns det bara ett tillfredsställande sätt att identifiera en fågel. Ett exemplar av det borde finnas i handen. ” Sedan, medvetet om ett växande dilemma, skrev han: “[Men] vi kan inte placera en pistol i händerna på dessa tusentals fågelälskare som vi utvecklar årligen.” Han använde termen fågelälskare fritt i sitt författarskap. Om vi ​​insisterar på att tala om hundälskare och hästälskare, skulle fågelälskare vara en logisk användning. Men hundar och hästar är husdjur, nästan som familjemedlemmar; vilda fåglar är det inte. Kärlek innebär ömsesidighet, eller åtminstone hoppet om ömsesidighet, och fåglar återvänder inte på ett förälskat eller tillgiven sätt. De kunde inte bry sig mindre om oss, även om vi matar dem och kallar dem “våra fjädervänner”.

Om någon är så naiv att kalla mig en “fågelfantastare” korrigerar jag honom snabbt. Han kan vara på sin tredje martini på ett socialt möte och kanske bara vill komma in i konversationen, som verkar handla om fåglar. “Jag håller inte fåglar”, säger jag till honom. “Jag föredrar mina fåglar vilda.”

Birder

Bill Oddie, den populära brittiska tv-personligheten och uppfattningsfulla fågeln, i sin Little Black Bird Book, frågar: ”Vad är fel med” fågelskådare ”? Jag vet ärligt talat inte. Det kan finnas något som en miljon kolombi-fågelfolk i detta land [England] som med säkerhet skulle påstå sig vara fågelskådare, och det är för många för att utgöra en elit. Så – det rätta ordet är ”birder.” Detta innebär en rättvis grad av övertygelse och expertis. ”

På flygbladet i vår Field Guide to the Bird of Britain and Europe tillägnade mina medförfattare, Guy Moundfort och Phil Hollom, och jag boken: ”Our Long-Suffering Wives.” Detta följdes av ett citat från Shakespeares Merry Wives of Windsor:

“Hon beklagar, sir … Hennes man går på fågelskådning.”

Det har alltid antagits att ”fågelskådning” i dessa tider måste ha betydat vildfågling eller fågelskytte. Inte så, insisterar min svenska vän, Sven Wahlberg, en självutformad Shakespeare-forskare. Det betydde verkligen att mannen hade gått till ett bordell eller jagade tjejerna. Bra anledning för en fru att klaga! Andra Shakespeare-forskare kan bestrida denna tolkning, så jag lämnar den där.

Uttrycket “fågelskådning” djag kommer inte till ytan i den ornitologiska litteraturen förrän 1896, när Florence Merriam, en av de grundande mammorna för Audubon-rörelsen, skrev en bok med titeln A-Birding On A Bronco. Jag har inte sett boken i flera år och kan inte komma ihåg om hon bara tittade på fåglar (jag antar att hon gjorde det) eller om hon sköt dem, liksom de flesta fågelobservatörer på den tiden. Hennes samtida, John Burroughs, den populära naturuppsatsen, rådde den seriösa fågelstudenten: “Släng inte genom ett glas, skjut det!”

Märkligt nog släppte termen “fågelskådning” från vårt ordförråd efter att Florence Merriam använde det i titeln på sin bok. Myntade hon det? Såvitt jag vet har betydelsen av ordet ”birder”, som vi använder det idag, aldrig dykt upp i någon ordlista förrän Webster publicerade sin New Collegiate Dictionary 1977, där 22 000 nya ord och betydelser introducerades. På sidan 112 hittar vi: ”birder (1) en fångare eller jägare av fåglarna, spec. för marknaden. (2) en som fåglar. ” Med hänvisning till verbet fågel finner jag “att observera eller identifiera vilda fåglar i sin naturliga miljö.” Än så länge är allt bra. Sedan vände jag mig till fågelskådaren och läste: ”birder.” De är utbytbara.